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William Begell

book William Begell
book Conspicuously Invisible: Wartime Memories of a Jewish Boy from Wilno
(por William Begell)

William (Bill) Begell, 82, murió el sábado, 4 de julio de 2009 en el Hospital Mount Sinai, en Nueva York, después de una enfermedad extendida. Hasta recientemente, Bill fue Presidente de Begell House Inc., los editores de esta revista y de muchas otras revistas, libros y manuales. Tenía una gran historia en el ámbito editorial, empezando como co-fundador de Scripta Technica en 1962 para luego fundar Hermisphere Publishing Corporation en 1966 y Begell House Inc. en 1991. Las áreas de la transferencia de calor y el flujo de fluidos siempre han sido el foco principal de las actividades editoriales de Bill Begell, siendo esta última la que refleja su carrera como Director de Ingeniería de las Instalaciones de Investigación de Transferencia de Calor en la Universidad de Columbia. Como una figura principal de la editorial académica, fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Editorial Académica (Society of Scholarly Publishing) y ha recibido varios premios. Era miembro de ASME y recibió el premio por servicio distinguido en la división de transferencia de calor de ASME (Heat Transfer Division Distinguished Service Award) en 2005.

Bill Begell será recordado no solo por sus varios logros profesionales, sino también por su carácter excepcional. Mantuvo su amor por la vida, su sentido del humor y su naturaleza empática a pesar de su historia trágica. Nación (como Wilhelm Beigel) en Vilna en Lituania (en ese entonces Polonia) el 18 de mayo de 1927. Vilna estuvo sometida sucesivamente a invasiones de Rusia, Alemania y Rusia (nuevamente) y Bill fue el único miembro de su familia que sobrevivió. El padre de Bill (Ferdinand) fue disparado por el servicio secreto el 4 de septiembre de 1943. Una semana y media después, el 23 de septiembre, Bill, junto con su madre y su abuela materna fueron enviados al campo de trabajo de HKP (Heereskraffahrpark/Ost/562) para salvarlos de la deportación y la muerte. Con el apoyo de su familia, Bill escapó de HKP el 30 de junio de 1944 pero, trágicamente, su madre y su abuela fueron deportadas cuatro días después y asesinadas. Después de la “liberación” de Vilna en julio de 1944, Bill se encaminó hacia el oeste y culminó sus estudios en la Alemania post-Nazi. Eventualmente inmigró a los Estados Unidos en 1947, donde se capacitó y siguió una carrera como ingeniero y, eventualmente, como un editor. El aspecto trágico de la vida de Bill continuó con las muertes prematuras de sus amados hijos (Freddie como resultado de un accidente y Alysia debido a leucemia) y de su primera esposa Ester, quien falleció por una insuficiencia cardíaca poco después de la muerte de Alysia. A pesar la devastación personal que estos eventos causaron en la vida de Bill, de alguna forma se recuperó y hasta el final de su enfermedad pareció haber regresado a ser (aunque no del todo) el mismo de antes.

Tal vez el mejor homenaje que podemos hacerle a Bill Begell es hacer todo para asegurar el éxito continuo de la empresa que fundó. Sé que Bill estaba muy orgulloso del trabajo realizado por Yelena Shafeyeva y su equipo para modernizar el portafolio de Begell House y en particular para ponerlo a disponibilidad en línea. Bill Begell fue una persona excepcional quien, a pesar de las tragedias que le asolaron, entregó mucha alegría a quienes lo conocieron. Fue muy querido por sus amigos, cuyas vidas él enriqueció y quienes lo van a extrañar mucho.


Geoff Hewitt
Jefe de Redacción, Begell House Engineering